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Reverendo Baden Powell

Da ScoutWiki, il wiki sullo scautismo.
Personalità
Baden Powell
Reverendo Baden Powell

Il Reverendo Baden Powell

Nascita 22 agosto 1796
Morte Londra, 11 giugno 1860










Baden Powell (22 agosto 1796 – Londra, 11 giugno 1860) è stato un matematico e religioso britannico della Chiesa d'Inghilterra. Fu anche un importante teologo del cristianesimo liberale, fervente sostenitore di idee progressiste sulla evoluzione. Detenne la cattedra di Geometria all'Università di Oxford, con il titolo di Savilian Professor of Geometry, dal 1827 al 1860.


Il figlio maggiore, Sir George Baden-Powell, fu un uomo politico e prestò servizio nell'Ufficio Coloniale. Un altro figlio, Warington, prestò servizio nella Marina Militare; il terzo figlio Robert, 1º Barone Baden-Powell, fu il fondatore dello scautismo. Un quarto figlio, Maggiore Baden Baden-Powell, fu un pioniere dell'aeronautica e un fervente viaggiatore. La figlia Agnes fu, insieme al fratello Robert, fondatrice del Guidismo.

Famiglia

Il primo matrimonio del Professor Baden Powell, il 21 luglio 1821 con Eliza Rivaz (morta il 13 marzo 1836) fu senza figli. Dal secondo matrimonio, il 27 settembre 1837 con Charlotte Pope (morta il 14 ottobre 1844) nacquero un figlio e tre figlie

Dal suo terzo matrimonio, il 10 marzo 1846 (nella Chiesa di San Luca, Chelsea) con Henrietta Grace Smyth (3 settembre 182413 ottobre 1914), nacquero sette figli e tre figlie, tre dei quali morti in età infantile:

Nel 1869, 9 anni dopo la sua morte, la vedova Henrietta, con l'intento di fornire un migliore sostegno al futuro dei figli, cambiò il cognome di famiglia da Powell in Baden-Powell, sfruttando la "classe" che il doppio cognome comportava in certi ambienti, e usando come primo il tedesco Baden, in un periodo in cui tutto ciò che avvicinava al germanismo della famiglia reale comportava vantaggi sociali.

Evoluzione

Powell fu un fervente sostenitore della costante uniformità delle leggi del mondo materiale. I suoi punti di vista furono liberali ed ebbe una simpatia verso la teoria dell'evoluzione molto tempo prima che Charles Darwin rendesse pubbliche le proprie idee. Egli affermava che la scienza non deve essere accostata alle Sacre Scritture altrimenti i due approcci entrerebbero in conflitto e in una sua personale versione delle dichiarazioni di Francis Bacon, affermò che il Libro delle Opere di Dio è separato dal Libro della Parola di Dio, sostenendo che i fenomeni morali e fisici sono completamente indipendenti.

La sua fede nell'uniformità della natura (tranne la mente dell'uomo) scatenò una diatriba teologica: se Dio è un legislatore, allora un "miracolo" spezzerebbe gli editti legali emessi al momento della Creazione. Pertanto credere nei miracoli è espressione di ateismo. Le opere più significative di Powell presero le difese, in successione, della geologia uniformitaria espressa da Charles Lyell e le idee evoluzionistiche in Vestiges of Creation pubblicato anonimo da Robert Chambers il quale applicava leggi uniformi alla storia della vita in contrasto con idee allora considerate più rispettabili come il catastrofismo, che prevede una serie di creazioni divine.

Allo stesso modo, quando l'idea della selezione naturale fu diffusa da Darwin e Wallace nella loro comunicazione del 1858 alla Linnean Society of London, sia Powell che il più giovane William Henry Flower ritennero che la selezione naturale rendeva la creazione naturale.

Opere

Fu uno dei teologi del cristianesimo liberale che produssero un manifesto intitolato Essays and Reviews verso febbraio del 1860, che, tra le altre cose fu coinvolto nel dibattito sull'Origine delle Specie. Questi Anglicani comprendevano docenti di Oxford, prelati, il preside della Rugby School e un uomo di legge. La loro dichiarazione che i miracoli erano irrazionali scatenarono una reazione rabbiosa senza precedenti, attirandosi il fuoco e allontanandolo da Charles Darwin. Gli Essays vendettero 22.000 copie in due anni, più di quanto vendette l'Origine delle Specie in vent'anni, dando la stura a cinque anni di dibattiti mediante libri e opuscoli contestanti furiosamente le loro argomentazioni.

Riferendosi al capolavoro di Darwin e riaccendendo le sue affermazioni secondo cui credere nei miracoli è ateismo, Baden Powell scrisse che il libro "deve presto apportare una totale rivoluzione in favore del grande principio del potere autoevolvente della natura."

Avrebbe dovuto essere sul palco durante il leggendario dibattito di Oxford sull'evoluzionismo, organizzato dalla British Association for the Advancement of Science nel 1860, che fu un punto focale delle reazioni alle teorie di Darwin. Sarebbe stato interessante, poiché l'antagonista di Huxley sarebbe stato Samuel Wilberforce, che era anche il più noto critico di "Essays and Reviews". Sfortunatamente, Powell morì di infarto due settimane prima dell'incontro.

Bibliografia