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Gervas Clay

Da ScoutWiki, il wiki sullo scautismo.
Personalità
Gervas Charles Robert Clay
Gervas Clay

Gervas Clay in una foto del 1939

Nascita Burton-on-Trent, Staffordshire, 16 aprile 1907
Morte Wincanton, Somerset, 18 aprile 2009










Gervas Charles Robert Clay (Burton-on-Trent, Staffordshire, 16 aprile 1907 – Wincanton, Somerset, 18 aprile 2009) era il marito di Betty Baden-Powell, la terza ed ultima figlia di Robert Baden-Powell ed Olave.


Vita personale

Gervas studiò a Furzie Close (l'odierna Edinburgh House School di New Milton), al Lancing College e poi al New College di Oxford, laureandosi in giurisprudenza. Fu un atleta completo, in particolare un ostacolista, e un punto di riferimento dell'Achilles Club.

Si trasferì nella Rhodesia Settentrionale (l'attuale Zambia) nel 1930 con l'incarico di commissario di distretto del Servizio Coloniale di Sua Maestà. Nel mese di maggio del 1936, a bordo di una nave, durante un viaggio di ritorno dall'Africa per un congedo, incontrò Betty Baden-Powell che tornava da uno dei suoi viaggi scout con i genitori. Si sposarono il 24 settembre, quattro mesi dopo essersi conosciuti, e vissero in Rhodesia fino alla pensione di lui. Nel 1960, mentre Gervas ricopriva la carica di Commissario dei Residenti di Sua Maestà del Protettorato di Barotseland, la Regina Elisabetta fu ospite a casa loro per quattro giorni. Dopo la pensione Gervas fu nominato direttore del Rhodes-Livingstone Museum, l'attuale Museo Nazionale dello Zambia. Il suo libro "Your friend, Lewanika" fu pubblicato nel 1965 da Chatto, dopo il suo ritorno in Inghilterra.

Gervas fu Presidente della Camera dei Laici nel Sinodo della Rhodesia Settentrionale dal 1948 al 1964 ed un lettore laico a Wiveliscombe tra il 1972 ed il 1997, probabilmente il più anziano della Chiesa d'Inghilterra. Fu anche un appassionato filatelico, un membro attivo del Circolo di Studi Rhodesiani ed un bravo tiratore, attività quest'ultima che praticò fino alla fine della stagione prima del suo 87° compleanno. Sei mesi dopo il suo centesimo compleanno gli fu diagnosticata la demenza senile. L'ultima cosa che fece prima di morire, a 102 anni nella stessa casa di riposo dove morì sua moglie, la "Elliscombe House Nursing Home", fu mangiare una scatola intera di cioccolatini belgi.

Gervas e Betty ebbero quattro figli: Gillian, Robin, Nigel e Crispin. Betty, Gervas e Robin erano tutti nati il 16 aprile, ma anche i genitori di Betty condividevano il compleanno, il 22 febbraio, ed anche loro si erano incontrati a bordo di una nave.

Scautismo

Gervas entrò tardi nello scautismo attivo, quando tornò in Inghilterra dopo essere andato in pensione, dove frequentò i campi scuola e passò il programma di formazione Gilwell. Ebbe l'incarico di Commissario di Contea del Somerset tra il 1964 ed il 1970, poi fu Presidente di Contea dal 1970 al 1980. In quegli anni visitò tutti i Distretti della sua Contea. Ricevette la Ghianda d'Argento nel 1974, il Lupo d'Argento nel 1984 ed il giorno del suo 100° compleanno un premio speciale per i 70 anni di servizio da George Purdy, un ex Capo Scout che condivideva il giorno del compleanno con lui.

Collegamenti esterni